Breaking News

Mereka Tampak Seperti Aktivis Demokrat Yang Konservatif

Mereka Tampak Seperti Aktivis Demokrat Yang Konservatif – Para operator menyusup ke kelompok-kelompok progresif di seluruh Barat untuk mencoba memanipulasi politik dan membentuk kembali peta pemilihan nasional. Mereka juga menargetkan Partai Republik moderatsiapa pun yang dianggap sebagai ancaman bagi kaum konservatif garis keras.

Mereka Tampak Seperti Aktivis Demokrat Yang Konservatif

 Baca Juga : Mengulas Politisi Veritas Party Inggris

veritasparty – CHEYENNE, Wyo. Pasangan muda yang berpose di depan Menara Eiffel palsu di hotel Paris di Las Vegas cocok, dua orang di lautan Demokrat idealis yang telah tiba di kota pada Februari 2020 untuk debat utama Demokrat. Sumbangan besar untuk Komite Nasional Demokrat masing-masing $10.000 telah membeli tiket Beau Maier dan Sofia LaRocca untuk debat. Selama resepsi koktail sebelumnya, mereka bekerja di ruangan pejabat pesta, pin keledai pelangi ditempelkan di kerah mereka.

Faktanya, banyak tentang mereka adalah kebohongan. Maier dan Ms. LaRocca adalah bagian dari operasi penyamaran oleh kaum konservatif untuk menyusup ke kelompok progresif, kampanye politik dan kantor Demokrat serta pejabat terpilih Republik moderat selama siklus pemilihan 2020, menurut wawancara dan dokumen. Menggunakan sumbangan kampanye besar dan cerita sampul, operasi bertujuan untuk mengumpulkan kotoran yang dapat menyabotase reputasi orang dan organisasi yang dianggap sebagai ancaman terhadap agenda sayap kanan yang diajukan oleh Presiden Donald J. Trump.

Di tengah skema itu adalah pemeran yang tidak biasa: mantan mata-mata Inggris yang terhubung dengan kontraktor keamanan Erik Prince, pewaris kaya kekayaan Gore-Tex dan operasi penyamaran seperti Tuan Maier dan Nona LaRocca yang menggunakan Wyoming sebagai basis untuk menyindir diri mereka ke dalam struktur politik negara bagian ini dan setidaknya dua lainnya, Colorado dan Arizona. Dalam lebih dari dua lusin wawancara dan tinjauan catatan pemilihan federal, The New York Times merekonstruksi banyak interaksi operasi di Wyoming dan negara bagian lain memetakan asosiasi mereka dan kemungkinan target dan berbicara dengan orang-orang yang dengannya mereka mendiskusikan detail mereka. operasi mata-mata. Dokumen yang tersedia untuk umum di Wyoming juga mengikat Tuan Maier dan Nona LaRocca ke alamat di Cody yang digunakan oleh mantan mata-mata, Richard Seddon.

Apa yang dicapai oleh upaya tersebut dan berapa banyak informasi yang dikumpulkan oleh operasi Mr. Seddon tidak jelas. Terkadang, taktik mereka kikuk dan amatir. Tapi penggunaan operasi mata-mata untuk memanipulasi politik beberapa negara selama bertahun-tahun jauh melebihi taktik operasi trik kotor politik yang lebih tradisional. Ini juga merupakan tanda bagaimana Partai Republik yang ultrakonservatif melihat kebutuhan mendalam untuk menempatkan sekutu di berbagai posisi di tingkat negara bagian untuk mendapatkan keuntungan di peta pemilu. Sekretaris negara, misalnya, memainkan peran penting dalam mengesahkan hasil pemilu setiap dua tahun, dan beberapa menjadi target Mr. Trump dan sekutunya dalam upaya mereka untuk membatalkan hasil pemilu 2020 .

Kampanye tersebut mengikuti upaya lain yang direkayasa oleh Mr. Seddon. Dia membantu jaringan aktivis konservatif yang mencoba mendiskreditkan musuh yang dianggap sebagai musuh Trump di dalam pemerintahan, termasuk operasi yang direncanakan pada tahun 2018 terhadap penasihat keamanan nasional Trump pada saat itu, HR McMaster, dan membantu mengatur pengawasan rahasia terhadap karyawan FBI dan pejabat pemerintah lainnya. Tuan Prince telah menggerakkan pekerjaan Tuan Seddon, merekrutnya sekitar awal pemerintahan Trump untuk mempekerjakan mantan mata-mata untuk melatih para aktivis konservatif dalam dasar-dasar spionase, dan mengirim mereka dalam misi sabotase politik.

Pada akhir 2018, Tuan Seddon mendapatkan dana dari pewaris Wyoming, Susan Gore, menurut orang-orang yang mengetahui perannya. Dia merekrut beberapa mantan operasi dari kelompok konservatif Project Veritas, tempat dia bekerja sebelumnya, untuk mengatur operasi infiltrasi politik di Barat. Project Veritas memiliki sejarah menggunakan operasi dengan nama palsu untuk menargetkan organisasi liberal dan membuat rekaman rahasia untuk mempermalukan mereka. Upaya di Barat tampaknya memiliki dua tujuan utama: menembus lingkaran politik Demokrat lokal dan akhirnya nasional untuk pengumpulan intelijen jangka panjang, dan mengumpulkan kotoran pada Partai Republik moderat yang dapat digunakan untuk melawan mereka dalam pertempuran partai internecine yang dilancarkan oleh Mr. Trump dan sekutunya.

Nate Martin, kepala Better Wyoming, sebuah kelompok progresif yang menjadi salah satu target operasi, mengatakan dia curiga bahwa tujuannya adalah untuk “menggali informasi ini dan Anda duduk di dalamnya sampai Anda benar-benar dapat menghancurkan seseorang.” Menjelang tujuan pertama, koperasi mengarang cerita sampul dan memberikan sumbangan kampanye besar untuk mendapatkan hidangan pembuka ke acara Demokrat seperti debat Las Vegas dan penggalangan dana Washington yang dihadiri oleh anggota parlemen Demokrat.

Mereka juga membidik pemerintahan Gubernur Wyoming dari Partai Republik, Mark Gordon, yang dianggap terlalu moderat oleh kaum konservatif sayap kanan dan yang pencalonannya ditentang oleh Ms. Gore pada tahun 2018. Mereka menargetkan seorang perwakilan negara bagian dari Partai Republik, yang sekarang menjadi ketua parlemen Wyoming. rumah, karena keterbukaannya untuk meliberalisasi undang-undang ganja posisi yang ditentang Ms. Gore dengan keras. Menggunakan identitas sampul Demokratnya, Ms. LaRocca mendapat pekerjaan bekerja untuk konsorsium donor liberal kaya di Wyoming Jaringan Investor Wyoming, atau WIN yang telah memutuskan untuk mendukung beberapa Partai Republik moderat. Pekerjaan itu memberinya akses ke informasi berharga.

“Mendapatkan barang WIN benar-benar merusak,” kata Chris Bell, yang bekerja sebagai konsultan politik untuk konsorsium tersebut. “Ini seluruh strategi. Kemana uang itu pergi. Apa yang kami lakukan dalam jangka panjang.” Mr Seddon, Mr Maier dan Ms LaRocca tidak menanggapi permintaan komentar tentang operasi atau kontribusi kampanye. Cassie Craven, pengacara untuk Ms. Gore, juga tidak menanggapi email atau pesan suara yang meminta komentar tentang operasi tersebut, begitu pula Ms. Gore sendiri.

Ketika The Times menghubungi aktivis politik dan politisi yang telah mengenal Maier dan Ms. LaRocca, memberi tahu mereka tentang agenda sebenarnya pasangan itu, beberapa mengatakan berita itu mengkonfirmasi kecurigaan mereka sendiri bahwa pasangan itu mungkin tidak berada di level yang sama. Yang lain tercengang dan mengatakan mereka menyesali peran apa pun yang telah mereka mainkan dalam membantu mereka masuk ke lingkaran politik di Barat.

George Durazzo Jr., seorang pengusaha Colorado dan penggalang dana yang membujuk sumbangan besar dari Mr. Maier dan Ms. LaRocca dan menggiring mereka di sekitar Las Vegas sebelum debat, mengatakan bahwa dia marah dan malu. Dia telah merencanakan, katanya, untuk membawa mereka ke Konvensi Nasional Demokrat di Milwaukee sebelum pandemi mengubahnya menjadi acara virtual. “Jika mereka memang Benedict Arnold dan Mata Hari,” katanya, “Saya yang tertipu.”

Pengaturan di Wyoming

Bu LaRocca pertama kali bertemu Tuan Seddon pada tahun 2017, ketika dia menjalankan pelatihan untuk operator Project Veritas di peternakan keluarga Tuan Prince di Wapiti, Wyo. Tuan Seddon mengajari mereka cara bekerja menyamar, membangun alias, dan merekrut sumber. Mr Prince, yang telah merekrut Mr Seddon, adalah saudara dari Betsy DeVos, sekretaris pendidikan Mr Trump. Tuan Maier, 36, seorang veteran berotot dan bertato dari Divisi Lintas Udara ke-82 Angkatan Darat yang bertempur di Irak, juga berlatih di peternakan Prince tahun itu. Ibunya adalah seorang pembuat roti dan juru masak di peternakan, dan dia adalah keponakan dari Glenn Beck, komentator konservatif.

Pada suatu saat, Ms. Gore datang untuk menonton pelatihan di peternakan. Tahun berikutnya, Mr. Maier dan Ms. LaRocca tinggal di sebuah rumah mewah di lingkungan Georgetown di Washington yang disewa Project Veritas untuk operasi penyamaran terhadap pejabat pemerintah yang mencoba mengekspos bias “negara bagian dalam” terhadap Mr. Trump. Orang-orang yang bekerja untuk kelompok konservatif mengidentifikasi pasangan itu dan menghubungkan mereka dengan rumah Georgetown. Yang lain mengkonfirmasi bahwa Nona LaRocca digambarkan di situs web Project Veritas Exposed, di mana dia diidentifikasi sebagai “Maria.”

Seddon meninggalkan Project Veritas pada musim panas 2018. Dia membujuk Maier, Ms. LaRocca, dan lainnya untuk bekerja dengannya di Wyoming dalam usaha baru yang akan lebih dekat dengan model waktunya sebagai perwira intelijen Inggris yang bekerja di luar negeri. Tuan Seddon ingin menjalankan operasi spionase klasik di mana agen yang menyamar akan menggali ke dalam organisasi dan berpotensi merekrut orang lain untuk membantu mengumpulkan informasi. Seperti pada hari-harinya di MI6, tujuannya adalah untuk memata-matai musuh atau target potensial tanpa tertangkap dan kemudian diam-diam menggunakan informasi tersebut untuk mendapatkan keuntungan. Jika dilakukan dengan benar, operasi tersebut dapat berlangsung selama bertahun-tahun.

Dan dia menemukan seseorang untuk membayarnya: Ms. Gore, pewaris Gore-Tex yang selama bertahun-tahun telah mendukung gerakan konservatif dan libertarian . Petunjuk proyek Mr. Seddon muncul baru-baru ini dalam sebuah memoar oleh Cassandra Spencer, yang pernah bekerja di Project Veritas. Dalam buku itu, dia menjelaskan bahwa dia dipanggil pada Juni 2018 oleh rekanan mantan rekannya, Richard, yang mencoba mendapatkan dana untuk inisiatif baru. Pria itu, yang dia panggil Ken, mengatakan kepadanya bahwa itu adalah operasi “bayar untuk bermain” – di mana klien akan memasang uang untuk upaya penyamaran.

LaRocca, 28, pertama kali mendekati Partai Demokrat Wyoming pada Januari 2019, baru saja menghadiri Women’s March di Cheyenne, dengan tawaran untuk membantu mengumpulkan uang. Tujuannya, katanya kepada orang-orang, sangat ambisius: membantu “membalikkan” salah satu negara bagian paling konservatif di Amerika menjadi kemenangan yang dapat diandalkan untuk kandidat presiden dari Partai Demokrat – seperti yang telah terjadi di Colorado selama dua dekade terakhir.

Seddon tampaknya telah mengarahkan penjangkauan Ms. LaRocca ke Partai Demokrat Wyoming sebagai langkah pertama yang aman untuk membangun kepercayaannya untuk operasi di masa depan. Demokrat di negara bagian itu kalah jumlah, memiliki sedikit pengaruh politik dan sangat menginginkan sukarelawan. Nona LaRocca dengan cepat menyatakan pencalonannya sebagai wakil ketua Wyoming Young Demokrat, memperoleh posisi kontrak di partai sebagai penggalang dana yang dibayar berdasarkan komisi dan mengadakan pertemuan dengan dua pejabat tinggi negara bagian, Joe Barbuto dan Sarah Hunt.

Tingkah lakunya menimbulkan kecurigaan. Nona LaRocca dan Tuan Maier tinggal di Fort Collins, Colorado, hanya sekitar 45 mil dari Cheyenne, ibu kota Wyoming, tetapi tempat tinggal mereka mendorong beberapa Demokrat untuk bertanya bagaimana mereka merencanakan untuk mengorganisir kampanye akar rumput untuk mengubah negara bagian saat tinggal di Colorado. LaRocca memberi tahu orang lain bahwa dia tidak bisa menyewa rumah di Cheyenne karena dia punya anjing, penjelasan yang tidak masuk akal. Nona LaRocca juga memperkenalkan dirinya kepada pejabat partai sebagai Cat Debreau. Dia akhirnya menceritakan sebuah kisah tentang mengapa dia kemudian menggunakan nama Sofia LaRocca: Dia telah menjadi korban penguntit online, katanya, tetapi memutuskan untuk sekali lagi menggunakan nama aslinya karena polisi telah memberi tahu dia bahwa penguntitnya telah berubah.

“Kisahnya sejak awal terdengar sangat tidak benar,” kata Nina Hebert, yang pada saat itu adalah direktur digital untuk Partai Demokrat Wyoming. “Polisi tidak menelepon Anda dan berkata, ‘Hei, penguntit Anda lebih baik.’” Ms. Hebert mengatakan dia mulai membatasi akses Ms. LaRocca ke sistem email partai pada musim panas 2019. Pada saat yang sama, Mr. Maier membuat koneksi sendiri di seluruh negara bagian, bertemu dengan Demokrat dan Republik tentang masalah penggunaan obat ganja, yang katanya sangat berharga untuk veteran perang yang menderita gangguan stres pasca-trauma.

Pada Agustus 2019, pasangan itu menjadi sukarelawan di penggalangan dana Partai Demokrat di Old Wilson Schoolhouse, sebuah pusat komunitas di bawah bayang-bayang pegunungan Teton dekat Jackson. LaRocca berfoto dengan tamu utama acara tersebut: Tom Perez, mantan sekretaris tenaga kerja dan kemudian ketua Komite Nasional Demokrat. Beberapa bulan kemudian, Nona LaRocca mendapatkan tempat dalam program pelatihan progresif muda di negara bagian tentang dasar-dasar pengorganisasian politik dan masyarakat. Dia mengirim email ke Mr Martin, kepala kelompok yang menjalankan program, mengatakan betapa senangnya dia menerima pelatihan. Selama kursus, dia berpasangan dengan Marcie Kindred, yang gagal untuk mendapatkan kursi di Badan Legislatif Wyoming; Nona LaRocca kemudian memberikan $250 untuk kampanyenya. Ms. LaRocca menggunakan foto yang mereka ambil bersama untuk profil Facebook-nya.